Während Modefirmen ihre Ausgaben in der Coronavirus-Krise zurückziehen, spüren PR-Unternehmen den Schmerz

Während sich das Coronavirus auf der ganzen Welt verbreitet, verschieben Modefirmen Shows und Veranstaltungen und ziehen die Werbung zurück, während Hochglanzmagazine ihre geplanten Aufnahmen auf Eis legen. Infolgedessen spüren PR-Agenturen die Auswirkungen in allen Modehauptstädten.

Einige versuchen vorerst, den COVID-19-Sturm mit einem vollen Team zu überstehen, andere sind in den letzten Tagen zu der schwierigen Entscheidung gekommen, Personal abzubauen.

Zu letzteren gehört PR Consulting, die in New York ansässige Agentur von Pierre Rougier und Sylvie Picquet-Damesme, zu deren Kunden Narciso Rodriguez, Dries Van Noten, Loewe, Akne, Gabriela Hearst, Raf Simons und Moncler gehören.

“Wir waren gezwungen, die herzzerreißende Entscheidung zu treffen, Ende der kommenden Woche 32 Mitarbeiter zu entlassen, um das Unternehmen unter den gegenwärtigen Umständen am Laufen zu halten”, sagten Rougier und Picquet-Damesme in einer E-Mail.

Sie fügten hinzu, dass sie das Glück haben, viele Mitarbeiter in ihren Positionen halten zu können, und hoffen nun, dass die Bundesregierung “in dieser beispiellosen Zeit auf die Situation eingehen und Unternehmen wie unsere unterstützen wird”.

Die in New York ansässige Boutique-Agentur Sequel, ehemals Think PR, zu deren Kunden W Hotels Worldwide, Free People, Missoma, Kaufhäuser von Century 21 und BoxyCharm gehören, entließ diese Woche ebenfalls einige Mitarbeiter und führte Lohnkürzungen durch, gab jedoch keine Zahlen bekannt.

„Wir hatten einige Entlassungen und mussten auch einige Gehaltskürzungen vornehmen. Ich denke, das trifft derzeit Agenturen aller Größen “, sagte Direktorin Tracey Manner. „Marriott ist ein Kunde von uns. Sie sind seit fast 15 Jahren Kunde. Es sind also derzeit globale Nachrichten darüber, wie all diese Marken beeinflusst werden, aber was ist mit ihren Partnern? Niemand hat wirklich darüber gesprochen.

„Als PR-Agentur oder Kommunikationsagentur oder Marketingagentur oder Werbeagentur basieren Sie auf Kundeneinnahmen. Die Größe Ihres Teams, Ihr Overhead – all das basiert auf den Kundeneinnahmen “, fügte sie hinzu.

Manner und ihre Geschäftspartnerin Elaine Drebot-Hutchins hoffen, alle ihre Mitarbeiter wieder an Bord zu bringen, sobald sich die Situation stabilisiert. In der Zwischenzeit kommuniziert sie mit anderen Agenturen, um herauszufinden, wie sie sich gegenseitig auf eine Weise helfen können, die es nicht tun würde. Das ist noch nie passiert. „Wir haben eine wundervolle Schwesteragentur in Großbritannien namens Aisle8. Wir sprechen also über Möglichkeiten, wie wir bei bestimmten Marken zusammenarbeiten können, bei denen wir das vielleicht vorher nicht getan hätten. Es ist eine Zeit, kreativ zu sein “, sagte sie.

In einer anderen New Yorker Boutique, Bradbury Lewis, hofft Gründer Patrick Bradbury, dass auch er über Wasser bleiben kann. Er musste seinen neuen Büroleiter vor ein paar Wochen gehen lassen, da das gesamte Unternehmen kurz vor der Abwanderung stand und etwas Geschäft verloren hatte. Seitdem sind zwei seiner vierköpfigen Mannschaft beurlaubt. Er zahlt immer noch für ihre Gesundheitsversorgung und hofft, sie so schnell wie möglich zurückzubringen.

„Wir haben bei der Stadt einen Lohnzuschuss beantragt, und in dem Moment, in dem ich fest davon überzeugt bin, dass dies der Fall sein wird, werden wir wieder loslegen. Das sind Leute, die schon eine Weile mit mir zusammengearbeitet haben, und ich denke, jeder ist an Bord, um zu versuchen, es zu überstehen “, sagte er.

„Das Wichtigste ist, dass es einen Lohnzuschuss gibt, mit dem die Stadt schnell handelt. Es ist also nur eine Entscheidung, ein wenig Cashflow aufrechtzuerhalten, denn das einzige, was ein Unternehmen am Leben erhält, ist jeglicher Cashflow. Aber die Krankenversicherung bezahle ich voll. Ich würde das zu diesem Zeitpunkt einfach nie wegnehmen “, fügte Bradbury hinzu.

Die COVID-19-Krise, die zusätzlich zu seinem Verlust von Outdoor Voices als Kunde auftritt, nachdem der Gründer und Geschäftsführer Tyler Haney vertrieben wurde, hat ihn darüber nachdenken lassen, dass nicht alles unter seiner Kontrolle steht.

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„Ich dachte, wir könnten unsere Kunden früher kontrollieren, indem wir einfach die beste Arbeit leisten, die wir leisten können, und eines habe ich vor einigen Monaten festgestellt, dass unsere gute Arbeit nicht mehr ausreicht. Es gibt andere Faktoren, die diese Entscheidungen für uns treffen werden, was eine so schwierige Situation ist “, sagte er gegenüber WWD.

Ähnlich verhält es sich mit vielen anderen PR-Unternehmen in Manhattan. In einer Erklärung sagte Linda Gaunt, Gründerin und Präsidentin von Linda Gaunt Communications: “Dies sind beispiellose Zeiten und wir müssen alle schwierige Entscheidungen treffen.” Im Fall ihres Unternehmens war es aufgrund eines Geschäftsverlusts gezwungen, einige Stellen zu straffen und abzubauen. “Das heißt, unser Team an Ort und Stelle zu halten, ist unsere oberste Priorität, nicht nur, weil sie unser größtes Kapital sind, sondern weil Kunden zum Ausdruck gebracht haben, dass sie unser Fachwissen und unsere Partnerschaft jetzt mehr denn je brauchen”, sagte sie. “Wir arbeiten daran, Strategien neu zu definieren, wir unterstützen den E-Commerce und wir halten unsere Marken im Gespräch.”

Vanessa von Bismarck, Partnerin bei BPCM, sagte gegenüber WWD, dass das Unternehmen, wie die meisten seiner Kollegen in der Branche, „leider einige Entlassungen vornehmen musste, vor allem in unserer Modeabteilung “. Die Bereiche Schönheit, Nachhaltigkeit, Reisen, Wein & Spirituosen, Influencer und Cannabis entwickeln sich weiter.

“Wir konzentrieren uns jetzt darauf, unseren Kunden dabei zu helfen, ihr Geschäft auf noch kreativere Weise aufzubauen, die diese außergewöhnlichen Zeiten widerspiegeln”, sagte sie. „Wir sind fest davon überzeugt, dass die Modebranche jetzt die Chance hat, durch nachhaltige Innovation und Technologie wieder aufzubauen. BPCM arbeitet mit NGOs und Technologien zusammen, um die Modebranche zukunftssicher zu machen, damit wir nicht wieder wie gewohnt arbeiten, sondern in einen Sektor vordringen, der für die Zukunft einer globalisierten Welt ausgelegt ist. “

KCD, dessen Kundenportfolio sich im Laufe der Jahre wie ein „Who is Who“ in der Modebranche liest, darunter Namen wie Tom Ford und Alexander McQueen, Geschäftsführer Rachna Shah, sagte, es bewerte derzeit die sich ständig weiterentwickelnde Situation und habe keine Entscheidungen in Bezug auf die Anzahl der Mitarbeiter getroffen. “

In Paris hat die französische PR Lucien Pagès bisher niemanden entlassen. Er sagte, 15 Mitarbeiter seien vorübergehend arbeitslos, 12 arbeiten in der Halbzeit und vier Personen arbeiten in Vollzeit aus der Ferne.

„Wir haben viele Veranstaltungen abgesagt oder verschoben, was einen erheblichen Umsatzverlust darstellt. Verträge, die kurz vor der Unterzeichnung standen und verschoben wurden; Kunden, die für einige Zeit nicht in der Lage sind, Zahlungen zu leisten, aber glücklicherweise nur sehr wenige, die ihre Verträge mit uns ausgesetzt haben “, sagte Pagès.

„Wir arbeiten jedoch sehr hart: Telefonkonferenzen und Zoom-Meetings jeden Tag mit dem Team und den Kunden. Unsere Tätigkeit ist anders, aber genauso intensiv. Menschen brauchen Informationen und Rat. Was vollständig gestoppt wurde, ist der Beispielverkehr. Derzeit finden keine Dreharbeiten statt, und Marken können nicht einmal Produkte für ihre E-Commerce-Websites aufnehmen “, sagte er.

Derzeit empfiehlt Pagès, zu dessen Kunden Jacquemus, JW Anderson, Paco Rabanne und Schiaparelli gehören, seinen Kunden, ihre Kommunikation auf das Hier und Jetzt zu konzentrieren.

“Es ist noch nicht der Moment, über die Folgen zu sprechen”, sagte er. „Viele Artikel konzentrieren sich auf das, was während der Entbindung passiert, und unsere Designer sind sehr gefragt. Die Menschen müssen jetzt teilen, und wenn dies mit Intelligenz und Respekt geschieht, empfehle ich, dass Marken teilnehmen. “

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Flavie Costamagna, deren Agentur Magna Presse für Mode- und Lifestyle-Marken zuständig ist, sagte, sie habe ihr gesamtes Team auf Kurzarbeit eingestellt.

“Die digitalen Teams haben noch ein bisschen Arbeit, die Druckteams weniger”, sagte sie. “Mein Ziel ist es, alle Mitarbeiter zu beschäftigen, aber ich werde im April ein klareres Bild haben, weil es einige Kunden gibt, die eine Pause einlegen, weil sie kein Geschäft mehr haben.”

Während ihre Restaurantkunden wie Küchenchef Jean-François Piège gezwungen waren, ihre Aktivitäten einzustellen, sucht Costamagna nach Möglichkeiten, Marken wie L / Uniform dabei zu helfen, ihre E-Commerce-Websites am Leben zu erhalten. Die Marke hat kürzlich eine mit Kork überzogene Yogamatte beworben, um die Bewegung zu Hause zu fördern, obwohl in der Pressemitteilung der Begriff „ Coronavirus “ nicht verwendet wurde .

“Wir versuchen, den richtigen Ton zu treffen”, sagte Costamagna. „Es ist schwer, es nicht anzusprechen, und es ist schwer, es anzusprechen. Man muss irgendwie eine goldene Mitte finden, was sehr herausfordernd ist. “

Sie sagte eine Rückkehr zu maßgeschneiderten Kommunikationsstrategien voraus, die an die spezifischen Umstände jedes Kunden angepasst waren. “Wir passen uns der Nachfrage an”, sagte Costamagna. “Wir navigieren ohne Instrumente und sitzen alle im selben Boot.”

In London versucht Julietta Dexter, Gründerin und CEO von The Communications Store, vorerst keine Mitarbeiter gehen zu lassen. Stattdessen haben 22 hochrangige Mitglieder des 170-köpfigen Unternehmens, das Büros in New York und LA hat, eine Lohnkürzung vorgenommen, damit sie es verwalten können. Für den Monat April wird es eine unternehmensweite Lohnkürzung geben.

„Es ist eine sehr interessante Zeit für mich persönlich, denn als ich das Unternehmen vor 25 Jahren gründete, gründete ich es auf der Grundlage einer Reihe sehr spezifischer Werte, weil ich eine schwierige Zeit bei der Arbeit hatte und diese Werte eine Leidenschaft der Fürsorge waren , der Stärke und der Weisheit und das ist wirklich das Fundament unseres Unternehmens und offen gesagt meiner Führung des Geschäfts für ein Vierteljahrhundert. Diese Krisenzeiten lassen Sie wirklich enorm in Ihre Werte zurücktauchen “, sagte sie.